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Upper cervical and upper thoracic manipulation versus mobilization and exercise in patients with cervicogenic headache: a multi-center randomized clinical trial

James R. Dunning, Raymond Butts,Firas Mourad, Ian Young, Cesar Fernandez-de-las Peñas, Marshall Hagins, Thomas Stanislawski, Jonathan Donley, Dustin Buck, Todd R. Hooks and Joshua A. Cleland.

Introducción

La cefalea cervicogénica es un dolor de cabeza causado por un trastorno de la columna vertebral cervical (articulación, disco y/o tejidos blandos) y no necesariamente acompañada por dolor de cuello.

Su prevalencia oscila entre 0,4 y 20% de las personas que sufren dolor de cabeza, y es del 53% en los pacientes con dolor de cabeza después de sufrir latigazo cervical.

Esta cefalea se caracteriza por:

  • Dolor unilateral, provocado por la presión en la parte superior del cuello homolateral al dolor
  • Limitación de la movilidad cervical y activación de los ataques con los movimientos del cuello o posturas mantenidas.

Los individuos con cefalea cervicogénica reciben frecuentemente terapia de manipulación espinal, que incluye tanto la movilización como la manipulación, mostrándose este tratamiento eficaz según numerosos estudios realizados al respecto; sin embargo, ninguno ha estudiado si la manipulación ofrece resultados superiores en comparación con la movilización en pacientes con cefalea cervicogénica.

Material y método

Es un ensayo clínico aleatorizado doble ciego. Como criterios de inclusión se estableció los siguientes criterios:

  • Unilateralidad del dolor de cabeza sin desplazamiento lateral, a partir de la parte posterior-superior del cuello o region occipital, que con el tiempo se extiende a la zona oculofrontotemporal en el lado sintomático.
  • Dolor provocado por el movimiento del cuello y/o posiciones mantenidas.
  • Reducción de la amplitud de movimiento cervical (< 32º de amplitud en la prueba flexión-rotación). Dolor provocado por la presión externa sobre al menos una de las articulaciones cervicales superiores (C0-C3). Dolor de moderado a grave, no pulsátil ni lacerante. Frecuencia de la cefalea de al menos 1 vez por semana durante un mínimo de 3 meses.

Criterios de exclusión:

  • Otros dolores de cabeza primarios (migraña). Dolores de cabeza bilaterales. Banderas rojas: tumor, fractura, enfermedades metabólicas, artritis reumatoide, osteoporosis, presión arterial en reposo > 140/90, uso prolongado de corticoides, etc.
  • Signos neurologicos de compresión nerviosa y/o estenosis cervical.
  • Historia de latigazo cervical 6 semanas anteriores.
  • Cirugia de cabeza o cuello.
  • Haber recibido tratamiento el mes previo y terapia física o tratamiento manipulativo dentro de los 3 meses previos.
  • Tener acciones legales pendientes en relación con la patología.

El tratamiento fue aplicado por 12 fisioterapeutas con un promedio de 10 años de experiencia clínica. Todos habían completado un postgrado de 60 h que incluye formación práctica en técnicas manuales, y por tanto, el uso de manipulación cervical y torácica; además se les proporcionó un manual de procedimientos de trabajo para la realización del estudio y participaron en una sesión de entrenamiento de 4 h con el investigador principal.

Los participantes fueron asignados de manera aleatoria en 2 grupos:

  • Grupo de manipulación: recibió tratamiento manipulativo (técnica de thrust de alta velocidad y baja amplitud) sobre articulaciones C1-C2 y T1-T2 bilaterales, en al menos una de las sesiones de tratamiento. En otras sesiones, los segmentos espinales a tratar pudieron ser C0-C1-C2, C2-C3, C3-7, T2-9, costillas 1-9, según valoración. Este grupo recibió 6-8 sesiones. Se animó a los pacientes a mantener la actividad habitual dentro de los límites del dolor; sin embargo, la movilización y la prescripción de ejercicios, o cualquier uso de otras modalidades no fueron proporcionadas a este grupo.
  • Grupo de movilizacion y ejercicio: recibió tratamiento basado en movilizaciones dirigidas a las articulaciones C1-C2 y T1-2 bilaterales, en al menos una de las sesiones de tratamiento. En otras sesiones, los segmentos espinales a tratar pudieron ser C0-C1-C2, C2-C3, C3-7, T2-9, costillas 1-9, según valoración. Sin embargo, para evitar el “efecto atención” en comparación con el grupo manipulación, los terapeutas fueron instruidos para movilizar un segmento cervical y un segmento dorsal o costillas en cada sesión de tratamiento. Además este grupo realizó ejercicios de flexión cervical con biofeedback y siguió un programa de ejercicios de resistencia progresiva con therabands o pesas libres dirigido a los músculos de la cintura escapular (especialmente trapecio inferior y serrato anterior) durante 10 minutos. Este grupo recibió 6-8 sesiones.

Resultados

110 pacientes participaron en el estudio, 58 en el grupo de manipulación y 52 en el grupo de movilización y ejercicio.

El grupo de manipulación experimentó una mejora estadísticamente significativa en la intensidad dolorosa tanto en la primera semana, a las 4 semanas y a los 3 meses en comparación con el grupo de movilización y ejercicio.

En cuanto a la incapacidad que el dolor de cabeza producía en los pacientes, el grupo de manipulación mostró una reducción significativa en la discapacidad en comparación con el grupo de movilización y ejercicio.

Resultados similares se encontraron en cuanto a la frecuencia de los dolores de cabeza, donde los participantes del grupo de manipulación manifestaron una reducción en la frecuencia de los mismos. También refirieron mayores reducciones en la ingesta de medicamentos en comparación con el grupo de movilización y ejercicio a los 3 meses de seguimiento.

Conclusiones

Los resultados de este estudio muestran que los pacientes con cefalea cervicogénica que recibieron manipulación cervical y torácica experimentaron mejoras significativas en su sintomatología y que ésta se mantuvo a los 3 meses de seguimiento.

Según los resultados del estudio se debe considerar la incorporación de la manipulación espinal en el tratamiento de los individuos con cefalea cervicogénica, ya que se muestra como una técnica segura y eficaz, ya que no se reportaron grandes eventos adversos (accidente cerebrovascular o déficits neurológicos permanentes) para ninguno de los grupos.

Área Fisioterapia

Antonio Montesinos
Tel: 677 21 92 15
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